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科学家发现有助于人类移居火星的奇异低光细菌

时间:2018-06-16  来源:环球网  作者:环球网

[环球网科技报道]北京时间6月16日,据Space报道称,一个国际科学家团队已经发现一种奇怪的细菌,能在低光照环境下将光转化为燃料。

研究人员在发表的一份声明中表示,类似细菌有朝一日将可以帮助人类移居火星,拓展我们对其他行星上生命的研究。

被称为蓝细菌的生物体,吸收阳光产生能量,并释放氧气。但在此之前,研究人员认为这些细菌只能吸收特定的能量更高的光。这项新研究表明,至少有一种被称为温泉拟甲色球藻的蓝细菌,生活在世界上一些最极端的环境中,可以吸收颜色更红的光(能量更低),从而使它在黑暗的环境中茁壮成长,如温泉深处。

参与这项研究的澳大利亚国立大学(ANU)研究员珍妮弗·莫顿(Jennifer Morton)在一份声明中说:“这项研究重新定义了发生光合作用所需的最低能量。这种类型光合作用很可能就发生在你花园里的一块岩石下。”(事实上,一个相关的物种甚至被发现生活在沙漠里的岩石中。)

通过研究这些生物体吸收能力背后的物理机制,研究人员正在更多地了解光合作用的工作原理,从而提高了在火星等地方使用类似弱光生物体产生氧气的可能性。

参与这项研究的澳大利亚国立大学教授埃尔马斯·克鲁泽(Elmars Krausz)在声明中表示,“这可能听起来像科幻小说,但全球的太空机构和私人公司,正在积极尝试在不远的将来把它变为现实。理论上,这类生物体的光合作用,可以用于为人类在火星上呼吸制造空气。”

克鲁泽还表示,“适应低光照的生物体,例如我们一直在研究的蓝细菌,可以在岩石下生长,并可能在火星的严酷环境中生存下来。”

昨天发表在《科学》期刊上的这项新研究表明,研究人员最初认为,被称为叶绿素f的特定叶绿素色素,有助于捕获光,但不能直接参与将其转化为能量。但是,这项研究表明,事实上,叶绿素f确实参与能量转换,并让生物体从比以往任何时候观察到的更长波长的光吸收能量。

莫顿称:“适合吸收可见光的叶绿素对于大多数植物的光合作用非常重要,但是我们的研究将所谓的‘红色’叶绿素,确定为低光照条件下光合作用的关键组成部分。”

毋庸赘言,它可以在寻找地外生命方面发挥关键作用。她说,“从这些色素中寻找荧光标记有助于发现地外生命。”知道地球上存在这样的生物体,不仅拓宽了我们寻找地外生物的地方,而且还给出了寻找哪些目标的建议。

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